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Cardiopatia, Herzleiden, Herzkrankheit, Cardiopathy, Cardiopatia, Cardiopathie, es el nombre referido a cualquier enfermedad del corazon. Las que afectan al miocardio se conocen por miocardiopatias y en terminos generales pueden ser congenitas o adquiridas. Las congenitas -coartacion de la aorta, tetralogia de Fallot, etc- son producidas por defectos durante el desarrollo embrionario y/o fetal. Unas se tratan quirurgicamente y algunas se superan definitivamente. Las adquiridas son a menudo consecuencia de otras enfermedades sistemicas o motivadas por alteraciones fisiologicas del corazon. Es la causa principal de muerte entre la especie humana en todo el planeta.

TIPOLOGÍAS

Cardiopatia anemica Cardiopatia isquemica que se produce probablemente como consecuencia de una anemia cronica y grave.

Cardiopatia arteriosclerosa Cardiopatia isquemica debida a una arteriosclerosi de las coronarias. Aparece como complicacion en un ateroma coronario, por senilidad, por diabetes, etc.

Cardiopatia fibrilar Cardiopatia basada en trastornos del ritmo y/o de la conduccion. Denominada genericamente arritmia esta cardiopatia incluye variantes como Taquicardias, Extrasistoles, Taquicardia sinusal, Taquicardia ventricular, Taquicardia supraventricular, Flutter auricular, Fibrilacion auricular, Fibrilacion ventricular, Taquicardia paroxistica supraventricular, Wolff-Parkinson-White, Bradicardias, Bloqueos de rama y Bloqueos auriculoventriculares entre otras.
El ritmo cardiaco lo controla la estructura especializada llamada nodulo sinusal generando un impulso electrico que estimula la contraccion de las auriculas. Este impulso electrico alcanza posteriormente el nodulo auriculo-ventricular y se propaga por las ramas derecha e izquierda del haz de His para provocar la contraccion ventricular.

Directamente relacionada con la insuficiencia cardíaca1 la fibrilacion produce en algunos casos fatiga extrema y en otros no se percibe el temblor o aleteo y produce eventos inesperados como embolias graves o ictus cerebral.

Que la circulacion de este impulso electrico siga la secuencia correcta es fundamental para que la contraccion cardiaca se produzca cuando el corazon esta lleno de sangre y por lo tanto, el bombeo de la misma al resto del organismo sea adecuado.

Cuando el ritmo cardiaco esta anormalmente acelerado -superior a 100 latidos por minuto en estado de reposo-, se habla de taquicardia. Un ritmo cardiaco inferior a 60 latidos por minuto constituye una bradicardia. La taquicardia y la bradicardia no constituyen enfermedades en si mismas. Son el signo clinico de alguna cardiopatia subyacente. Las causas mas frecuentes de taquicardia son abuso de estimulantes, medicamentos especificos que aceleran la frecuencia cardiaca, sobredosis de algunas drogas, etc. Las causas mas frecuentes de bradicardia lo constituyen trastornos de la conduccion, tambien llamados "bloqueos cardiacos".

Una taquicardia extrema provoca una contraccion de los ventriculos tan rapida que no alcanzan a quedar llenos de sangre en cada ciclo cardiaco lo cual produce shock y eventualmente la muerte.

La bradicardia extrema provoca que el volumen eyectado por el corazon sea normal pero con los latidos tan espaciados la cantidad que llega a los tejidos no es suficiente para oxigenarlos. Tambien puede provocar shock y muerte. Esta situacion se manifiesta con un mal funcionamiento del nodulo sinusal.

En ocasiones puede una parte del miocardio -normalmente no genera actividad electrica propia-, generar un impulso aleatoriamente que se propaga al resto del corazon provocando un "latido extra". Este evento es conocido como extrasistole y se manifiesta inicialmente con un sintoma llamado palpitacion. Cuando aparece poca cantidad y aisladamente no se requiere tratamiento.


El tratamiento lo determina el tipo de arritmia. Algunas arritmias leves no requieren tratamiento. Otro grupo de arritmias puede tratarse con farmacos. En casos graves los tratamientos actuales son:
1 - Implantacion de marcapasos artificial electronico con cirugia toracica. El dispositivo mantiene latido regular en corazones de latido demasiado lento.
2 - Implantacion de desfibrilador cardiaco -aporta descargas electricas de baja intensidad- que frena el ritmo cardiaco anormal y restablece con regularidad las pautas.
3 Cirugia directa para corregir cierta tipologia de arritmia. Las arritmias causadas por enfermedad de las arterias coronarias se reducen con una cirugia de anastomosis aorto-coronaria ("bypass").
4 Cuando la causa de arritmia es FA se localiza en areas diversas del corazon y actualmente se procede a la Ablacion segmentaria de las venas pulmonares por via femoral.

Segun un estudio medico del 2003 entre pacientes con FA es infrecuente encontrar individuos sin factores de riesgo de ictus (16,1%), y la casi totalidad (77,4%) tienen un riesgo elevado.2

Arritmia
Disrritmias, Ritmos anormales del corazon, Ritmos cardiacos anormales, Bradicardia, Taquicardia.

Cualquier trastorno del ritmo o frecuencia cardiaca significa que el corazon palpita demasiado rapido, demasiado lento o con un patron irregular. Cuando el corazon palpita mas rapido se denomina taquicardia y cuando mas lento, bradicardia.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las 4 camaras cardiacas -2 auriculas y 2 ventriculos- se contraen de manera especifica y coordinada en estado de salud optimo.

El impulso electrico que da la señal al corazon para contraerse de una manera sincronizada comienza en el nodulo sinoauricular (nodulo SA) que funciona de marcapasos natural del corazon.

La señal parte del nodulo sinoauricular y se desplaza a traves de las dos camaras superiores, las auriculas; despues, la señal se desplaza a traves del otro nodulo auriculoventricular y finalmente se propaga a traves de las camaras inferiores, los ventriculos. El efecto global es que las camaras se contraen en una forma sincronizada.

Cualquier parte del sistema de conduccion puede sufrir alteraciones causando las arritmias. Algunas tipologias:

Taquicardia supraventricular: una frecuencia cardiaca que se origina en las camaras superiores (auriculas). Las mas comunes son la fibrilacion o aleteo auricular y la taquicardia por reentrada en el nodulo auriculoventricular.

Taquicardia ventricular: una frecuencia cardiaca que se origina en las camaras inferiores (ventriculos).
Bradicardia: una frecuencia cardiaca debida a problemas con la capacidad del marcapasos del nodulo SA o a cualquier interrupcion en la conduccion del impulso a traves de las rutas electricas naturales del corazon.

Los riesgos de padecer una taquicardia o una bradicardia varian enormemente, dependiendo de la condicion del corazon, los antecedentes de un ataque cardiaco previo, un desequilibrio en la quimica sanguinea o anomalias endocrinas.

Las arritmias tambien pueden ser provocadas por algunas sustancias o medicamentos como los betabloqueadores, los psicotropicos, los simpaticomimeticos, la cafeina, las anfetaminas y la cocaina. Algunas veces, los medicamentos antiarritmicos, prescritos para tratar un tipo de arritmia, pueden generar otro tipo de arritmia.

Algunos tipos de arritmias pueden ser potencialmente mortales si no se tratan oportuna y adecuadamente.

Sintomas

Latidos cardiacos rapidos o lentos (palpitaciones)
Latidos intermitentes
Desmayos
Mareo, vertigo
Dolor en el pecho
Dificultad para respirar
Latidos intermitentes - cambios en el patron del pulso
Palidez
Sudoracion
Paro cardiaco

Es posible que la persona no presente sintomas.

Signos y examenes

El cardiologo explora el corazon con un estetoscopio y percibe el ritmo del pulso. La presion sanguinea puede tender a ser baja o normal.

Se establece el protocolo de pruebas para identificar las arritmias:

ECG
Monitoreo cardiaco ambulatorio (por ejemplo, un monitoreo Holter se usa por 24 horas; o registradores implantables que se pueden llevar puestos durante dos semanas o mas)
Ecocardiograma
Estudio electrofisiologico (EPS)
Angiografia coronaria

El estudio electrofisiologico se lleva a cabo para localizar el origen de la arritmia y determinar el mejor tratamiento, especialmente si se piensa en la implantacion de un marcapasos o en un procedimiento de ablacion por cateter.

Tratamiento

Cuando una arritmia es seria, se puede requerir un tratamiento urgente para restablecer el ritmo normal. Esto puede abarcar medicamentos intravenosos, terapia de shock electrico (desfibrilacion o cardioversion) o implantacion de un marcapasos temporal para interrumpir la arritmia.

Las arritmias supraventriculares se pueden tratar con medicamentos antiarritmicos. Sin embargo, la mayoria de las arritmias supraventriculares se pueden tratar y curar con ablacion por radiofrecuencia, eliminando la necesidad de una terapia con medicamentos de por vida.

Cada vez mas, la mayoria de las taquicardias ventriculares son tratadas con un desfibrilador cardioversor implantable (ICD). Tan pronto comienza la arritmia, el ICD envia un shock electrico para finalizarla o una descarga de electroestimulacion cardiaca para anularla.

Las bradicardias sintomaticas se pueden tratar con la implantacion de un marcapasos permanente.

Pronostico

El resultado depende de varios factores:

El tipo de arritmia: si es una taquicardia supraventricular o una arritmia mas peligrosa como la taquicardia ventricular o la fibrilacion ventricular que son potencialmente letales.
La capacidad general de bombeo del corazon.
La enfermedad subyacente y su potencial de tratamiento.

Con las bradicardias que son tratadas con un marcapasos permanente, generalmente hay un buen pronostico.

Complicaciones

Angina (dolor toracico causado por un desequilibrio de suministro y demanda de oxigeno en el musculo cardiaco)
Ataque cardiaco
Insuficiencia cardiaca
Accidente cerebrovascular
Muerte subita

Situaciones que requieren asistencia medica

Se debe buscar asistencia medica si los sintomas indican que puede existir una posible arritmia. Igualmente, si hay un diagnostico de arritmia y los sintomas empeoran o si no mejoran con el tratamiento.

Prevencion

El hecho de tomar medidas para prevenir la arteriopatia coronaria, tales como no fumar, consumir una dieta bien balanceada y baja en grasas y hacer ejercicio regularmente, puede disminuir la posibilidad de sufrir una arritmia.

Cardiopatia hipertensiva Cardiopatia causada por una hipertension arterial y que evoluciona hacia una insuficiencia cardiaca. Hoy por hoy es una causa frecuente de muerte.

Cardiopatia hipertiroidal Cardiopatia causada por hipertiroidismo. Se caracteriza por taquicardia sinusal y arritmias.

Cardiopatia hipotiroidal Cardiopatia causada por complicacion de un hipotiroidismo o de un mixedema. Se caracteriza por bradicardia sinusal y hipercolesterolemia. Causa lesiones coronarias.

Cardiopatia inflamatoria Carditis.

Cardiopatia isquemica Cardiopatia causada por descompensacion entre aportacion de oxigeno por las coronarias y las necesidades del miocardio. La sintomatologia es variada: de la angina por esfuerzo hasta un infarto de miocardio, insuficiencia cardiaca, aneurismo ventricular, arritmias y muerte. La cardiopatia isquemica actualmente es de las principales causas de muerte en los paises desarrollados.

Cardiopatia metabolica Cardiopatia causada por enfermedad metabolica como la diabetes, la amiloidosis, la enfermedad de Gaucher, la hemocromatosis, etc. Bajo esta clasificacion se incloyen tambien las cardiopatias que acompañan procesos neurologicos como la enfermedad de Friedreich.

Cardiopatia nefrogenica Cardiopatia causada per nefropatia.

Cardiopatia negra Enfermedad de Ayerza.

Cardiopatia toxica Cardiopatia causada por efecto de alguna toxina.

Cardiopatia valvular Causada por lesion de las valvulas cardiacas, excepto las lesiones congenitas que ademas son complejas. Puede ser consecuencia en fiebre reumatica o en una sifilis.

Arritmia. Causa frecuente de consulta medica debido a los sintomas que producen tales como palpitaciones, dolor en el pecho, mareos, perdida de conocimiento (sincope) o incluso muerte. En ocasiones las arritmias pasan desapercibidas para el paciente.
Bradicardia. Pulso muy lento. Por debajo de 60 latidos por minuto.
Taquicardia. Pulso muy rapido. Por encima de 100 latidos por minuto.
Fibrilacion. Latidos rapidos no coordinados. Son contracciones de fibras musculares cardiacas individuales.

 

NOTAS


1 - Ibid. «En F.A. no reumatica el riesgo de eventos clinicos tromboembolicos aumenta 5 veces. Deben ser considerados cuidadosamente los factores que en la F.A. aumentan el riesgo de embolia para indicar tratamiento con anticoagulaci¨®n oral, ...»
Fibrilacion Auricular e Insuficiencia Cardiaca. Dr. Jose Luis Serra
Fundacion M. Rusculleda. Departamento de Arritmias y Electrofisiologia. Servicio de Cardiologia, Sanatorio Allende
Cordoba, Argentina. Disponible en http://pcvc.sminter.com.ar.
Consultado: 19 de julio de 2007

2 - CARRILLO RAMIREZ, L., FERNANDEZ LOPEZ, Mª I., SARMIENTO GALLEGO, M. et al. Tratamiento antitrombotico en pacientes con fibrilacion auricular: estudio descriptivo en Atencion Primaria. Medifam. [online]. 2003, vol. 13, no. 4 [citado 2007-07-17], pp. 34-40. Disponible en: http://wwwscielo.isciii.es. ISSN 1131-5768.
Consultado: 18 de julio del 2007

 

BIBLIOGRAFÍA


1 - ATRIAL FIBRILLATION. The management of atrial fibrillation. National Institute for Health and Clinical Excellence. MidCity Place 71 High Holborn. London. Disponible en http://www.nice.org.uk.
ISBN 1-84629-227-1. N1055 10k 1P Jun 06.
Consultado: 12 de junio del 2007

 

2 - FIBRILACION Y FLUTER AURICULAR. U.S. National Library of Medicine, 8600 Rockville Pike, Bethesda, MD 20894. Disponible en http://www.nlm.nih.gov. Version en ingles revisada por: Glenn Gandelman, MD, MPH, Assistant Clinical Professor of Medicine, New York Medical College, Valhalla, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Version del 31 de mayo de 2006. Traduccion: Dr. Tango, Inc.
Consultado: 18 de junio del 2007.

 

3 - FIBRILACION AURICULAR. McKesson Corporation. University of Michigan Health System. 1500 E. Medical Center Drive Ann Arbor, MI 48109 734-936-4000. Version actualizada del 2005. Disponible en: http://www.med.umich.edu
Consultado: 23 de junio de 2007.

 

4 - GUIA CLINICA. FIBRILACION. Dra. Luisa Perez Alvarez y Dr. Enrique Ricoy Martinez. Especialistas en Cardiologia. Disponible en: http://www.fisterra.com
Consultado: 28 de junio de 2007.

 

5 - TRATADO DE CARDIOLOGIA
(7ª ED.)(2 VOL) de ZIPES y BRAUNWALD, EUGENE. ELSEVIER ESPAÑA, S.A. Año de edicion: 2006. Plaza edicion: MADRID

 

6 - CONSULTA RAPIDA CARDIOLOGIA
de CRAWFORD, MICHAEL H. MCGRAW-HILL / INTERAMERICANA DE ESPAÑA, S.A. Nº Edicion: 1ª Año de edicion: 2007 Plaza edicion: MADRID

 

7 - EL CORAZON: MANUAL DE CARDIOLOGIA
(10ª ED.). HURST de VV.AA. MCGRAW-HILL / INTERAMERICANA DE ESPAÑA, S.A. Nº Edicion: 10ª Año de edicion: 2003 Plaza edicion: MADRID


 

8 - HURST. EL CORAZON. CARDIOPATIA CORONARIA E HIPERTENSION
HURST de FUSTER, VALENTIN MCGRAW-HILL / INTERAMERICANA DE ESPAÑA, S.A. Nº Edicion: 1ª Año de edicion: 2007 Plaza edicion: MADRID
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