Arritmia

¿Qué es una Arritmia?

Disrritmias, Ritmos anormales del corazón, Ritmos cardíacos anormales, Bradicardia, Taquicardia.

Cualquier trastorno del ritmo o frecuencia cardiaca significa que el corazón palpita demasiado rápido, demasiado lento o con un patrón irregular. Cuando el corazón palpita mas rápido se denomina taquicardia y cuando mas lento, bradicardia.

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las 4 camaras cardiacas -2 auriculas y 2 ventriculos- se contraen de manera especifica y coordinada en estado de salud optimo.

El impulso electrico que da la señal al corazon para contraerse de una manera sincronizada comienza en el nodulo sinoauricular (nodulo SA) que funciona de marcapasos natural del corazon.

La señal parte del nodulo sinoauricular y se desplaza a traves de las dos camaras superiores, las auriculas; despues, la señal se desplaza a traves del otro nodulo auriculoventricular y finalmente se propaga a traves de las camaras inferiores, los ventriculos. El efecto global es que las camaras se contraen en una forma sincronizada.

Cualquier parte del sistema de conducción puede sufrir alteraciones causando las arritmias. Algunas tipologias:

Taquicardia supraventricular: una frecuencia cardiaca que se origina en las camaras superiores (auriculas). Las mas comunes son la fibrilacion o aleteo auricular y la taquicardia por reentrada en el nodulo auriculoventricular.

Taquicardia ventricular: una frecuencia cardiaca que se origina en las camaras inferiores (ventriculos).
Bradicardia: una frecuencia cardiaca debida a problemas con la capacidad del marcapasos del nodulo SA o a cualquier interrupcion en la conduccion del impulso a traves de las rutas electricas naturales del corazon.

Los riesgos de padecer una taquicardia o una bradicardia varian enormemente, dependiendo de la condición del corazón, los antecedentes de un ataque cardiaco previo, un desequilibrio en la química sanguínea o anomalías endocrinas.

Las arritmias también pueden ser provocadas por algunas sustancias o medicamentos como los betabloqueadores, los psicotropicos, los simpaticomimeticos, la cafeína, las anfetaminas y la cocaïna. Algunas veces, los medicamentos antiarrítmicos, prescritos para tratar un tipo de arritmia, pueden generar otro tipo de arritmia.

Algunos tipos de arritmias pueden ser potencialmente mortales si no se tratan oportuna y adecuadamente.

Síntomas de las Arritmias

  • Latidos cardiacos rápidos o lentos (palpitaciones)
  • Latidos intermitentes
  • Desmayos
  • Mareo, vertigo
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Latidos intermitentes – cambios en el patrón del pulso
  • Palidez
  • Sudoración
  • Paro cardiaco

Es posible que la persona no presente sintomas.

Signos y exámenes

El cardiologo explora el corazon con un estetoscopio y percibe el ritmo del pulso. La presion sanguinea puede tender a ser baja o normal.

Se establece el protocolo de pruebas para identificar las arritmias:

ECG
Monitoreo cardiaco ambulatorio (por ejemplo, un monitoreo Holter se usa por 24 horas; o registradores implantables que se pueden llevar puestos durante dos semanas o mas)
Ecocardiograma
Estudio electrofisiologico (EPS)
Angiografia coronaria

El estudio electrofisiologico se lleva a cabo para localizar el origen de la arritmia y determinar el mejor tratamiento, especialmente si se piensa en la implantacion de un marcapasos o en un procedimiento de ablacion por cateter.

Tratamiento

Cuando una arritmia es seria, se puede requerir un tratamiento urgente para restablecer el ritmo normal. Esto puede abarcar medicamentos intravenosos, terapia de shock electrico (desfibrilacion o cardioversion) o implantacion de un marcapasos temporal para interrumpir la arritmia.

Las arritmias supraventriculares se pueden tratar con medicamentos antiarritmicos. Sin embargo, la mayoria de las arritmias supraventriculares se pueden tratar y curar con ablacion por radiofrecuencia, eliminando la necesidad de una terapia con medicamentos de por vida.

Cada vez mas, la mayoria de las taquicardias ventriculares son tratadas con un desfibrilador cardioversor implantable (ICD). Tan pronto comienza la arritmia, el ICD envia un shock electrico para finalizarla o una descarga de electroestimulacion cardiaca para anularla.

Las bradicardias sintomaticas se pueden tratar con la implantacion de un marcapasos permanente.

Pronóstico

El resultado depende de varios factores:

El tipo de arritmia: si es una taquicardia supraventricular o una arritmia mas peligrosa como la taquicardia ventricular o la fibrilacion ventricular que son potencialmente letales.
La capacidad general de bombeo del corazon.
La enfermedad subyacente y su potencial de tratamiento.

Con las bradicardias que son tratadas con un marcapasos permanente, generalmente hay un buen pronostico.

Complicaciones

Angina (dolor toracico causado por un desequilibrio de suministro y demanda de oxigeno en el musculo cardiaco)
Ataque cardiaco
Insuficiencia cardiaca
Accidente cerebrovascular
Muerte subita

Situaciones que requieren asistencia medica

Se debe buscar asistencia medica si los sintomas indican que puede existir una posible arritmia. Igualmente, si hay un diagnostico de arritmia y los sintomas empeoran o si no mejoran con el tratamiento.

Prevención

El hecho de tomar medidas para prevenir la arteriopatia coronaria, tales como no fumar, consumir una dieta bien balanceada y baja en grasas y hacer ejercicio regularmente, puede disminuir la posibilidad de sufrir una arritmia.